Nguồn ảnh: Sohu

Câu chuyện xảy ra vào cuối triều đại nhà Minh và đầu triều đại nhà Thanh, tại một ngôi làng cách xa kinh thành hàng chục dặm.

Trong thôn làng có 2 gia đình có mối quan hệ tốt, một gia đình họ Tiền, được gọi là Tiền Viên Ngoại, là một gia đình giàu có; gia đình kia họ Lý, được gọi là Lý Lão Nhị, là một thợ gạch ngói. Lý Lão Nhị thường đến làm việc bên ngoài nhà của Tiền Viên Ngoại, thường xuyên qua lại, cả hai đã quen biết nhau, mối quan hệ rất tốt, và nhận là huynh đệ.

Một ngày nọ, cả nhà Tiền Viên Ngoại có việc ở vùng xa, ông muốn tìm Lý Lão Nhị và nhờ ông giữ dùm 30 vò rượu ngon, nói rằng, nếu để ở trong nhà thì e sợ rằng người hầu sẽ uống hết mất. Lý Lão Nhị đương nhiên là không dễ từ chối, đành phải nhận lời. Do vậy, Lý Lão Nhị đã đưa 30 vò rượu đặt vào trong phòng, sau đó khóa nó lại.

Gia đình Tiền Viên Ngoại đã đi được hai tháng mà vẫn chưa quay lại. Đến một ngày, Lý Lão Nhị đột nhiên nhớ đến 30 vò rượu, do đó ông liền tìm rượu để uống, xem xem rượu còn uống được nữa hay không.

Khi mở khóa bước vào cửa, đột nhiên ông cảm thấy rất lạ, theo lý mà nói, trong phòng này đặt 30 vò rượu ngon hai tháng, trong phòng này hẳn là có mùi rượu, nhưng cuối cùng không có mùi gì đặc biệt cả.

Những vò rượu này được niêm phong bằng giấy dai, trên giấy có ghi dòng chữ rượu (酒) rất to, nhấc bình lên lắc thì không có cảm giác có chất lỏng bên trong. Ông không thể nhẫn nại, và cuối cùng đã mở vò rượu ra, phát hiện bên trong đầy những ngân lượng bạc.

Ông đều hết sức ngạc nhiên, sau đó ông mở tất cả các vò rượu ra, thấy tất cả đều là ngân lượng, và đổ hết bạc bên trong ra, đếm lại tất cả có 3 vạn lượng bạc.

Gia cảnh của Lý Lão Nhị vốn dĩ nghèo khó, bần hàn, trước mặt có nhiều ngân lượng bạc như vậy, tâm tham nổi lên, đột nhiên khởi nên tà niệm, bỗng muốn đoạt cho riêng mình. Nhưng cuối cùng, ông lại cân nhắc đến vấn đề rằng: Xử lý thế nào khi Tiền Viên Ngoại trở về?

Ông suy nghĩ mãi, cuối cùng nảy ra một ý tưởng là “Treo đầu dê bán thịt chó”: Ông ta mua rượu bên ngoài, sau đó đổ vào bình, đậy kín rồi bí mật chôn tiền.

Một lúc sau, gia đình của Tiền Viên Ngoại quay lại và lấy lại 30 vò rượu mang về.

Khi Tiền Viên Ngoại mở vò rượu thấy tiền đều biến thành rượu, liền phát hiện ra Lý Lão Nhị đã bí mật lấy tiền của mình, nhưng ông cảm thấy vô cùng đau khổ vì lúc trước ông nói rằng: Bên trong toàn là rượu, khi Lý Lão Nhị gửi lại cũng toàn là rượu, vào thời ấy nếu báo quan thì cũng không có bằng chứng.

Lý Lão Nhị thấy Tiền Viên Ngoại qua đời, biết rằng gia đình họ Tiền không thể lấy lại số tiền đó được nữa, ông liền mua đất, mua nhà, cưới vài người thiếp, sống một cuộc sống xa hoa, sung túc.

Không lâu sau, thê thiếp của ông mang thai, Lý Lão Nhị lại càng thêm vui mừng, người vợ trước của ông không thể mang thai, bây giờ gia đình có cơ ngơi như vậy, không có con nối dõi thì không được. Bây giờ thê thiếp của ông mang thai, việc người kế thừa gia tộc sẽ được giải quyết.

Thời gian cứ thế trôi qua, thần thiếp đã sớm đến ngày sinh nở. Đêm hôm đó, ông Lý có một giấc mơ, mơ thấy ông đang uống trà trong phòng, nhưng cửa phòng đột nhiên mở ra, một người bước vào: Đó là Tiền Viên Ngoại, chẳng phải ông đã qua đời rồi sao? Tiền Viên Ngoại cười và nói trong bộ dạng hết sức thê thảm: “Tôi đến đây để đòi nợ”.

Lý Lão Nhị đột nhiên tỉnh giấc. Sau khi tỉnh giấc, nghe người hầu báo tin, thiếp của ông đã hạ sinh một thiếu gia.

Lý Lão Nhị đột nhiên cảm thấy ớn lạnh: Có lẽ nào, đây là đứa con mà Tiền Viên Ngoại đầu thai để đòi nợ ta?

Điều này gần như trở thành một nút thắt trong trái tim của Lý Lão Nhị. May mắn thay, cậu con trai này của ông từ nhỏ đã rất ngoan ngoãn, nghe lời, ham học và cũng rất tài giỏi, thầy giáo cũng nói sau này nhất định sẽ công thành danh toại. Điều này khiến Lý Lão Nhị cảm thấy yên tâm, đối với người con trai cũng không còn sự cảnh giác như lúc đầu nữa.

Chợp mắt, 18 năm trôi qua, con trai của Lý Lão Nhị quả nhiên đã đỗ đạt thành danh.

Lý Lão Nhị này cảm thấy rất vui mừng, ông mở tiệc linh đình và mời họ hàng, bạn bè đến ăn mừng thành tích của con trai mình.

Trong bữa tiệc, có người khen ngợi con trai của ông không ngớt, ai nấy đều muốn mua chức quan để làm. Họ nói rằng, con trai ông tự thi đạt công danh, nếu có thể chi thêm chút ngân lượng thì có thể làm được chức quan cao hơn.

Lý Lão Nhị nghe vậy thấy quả thực là có lý, do đó ông đã chi một số ngân lượng rất lớn để mua thăng chức quan cho con trai.

Con trai của Lý Lão Nhị đã công thành danh toại, sau này Lý Lão Nhị đã chi ra một khoản ngân lượng lớn để hỏi hôn cho con trai, cuối cùng đã được đồng ý. Ngày cưới đã định, chỉ còn chờ hôn lễ.

Lý Lão Nhị rất vui mừng, liền tổ chức tiệc lớn để ăn mừng, sau khi uống rượu no say, ông say khướt. Ông lại mơ một giấc mơ, giấc mơ giống hệt 18 năm trước, Tiền Viên Ngoại hiện ra và nói: “Số tiền nợ ông nợ tôi 18 năm trước, tôi cuối cùng đã nhận được cả vốn lẫn lãi, vẫn còn một số tiền lãi nữa”. Nói xong hắn liền vỗ vỗ lên vai, sau đó nói: “Nợ đã đòi xong rồi, ta nên đi rồi”.

Ông vừa rứt lời, thì người hầu của Lý Lão Nhị hốt hoảng chạy đến báo 𝓽𝓲𝓷 𝓭ữ:  “Lão gia, Lão gia, chuyện lớn rồi, thiếu gia đổ bệnh rồi”.

Lý Lão Nhị sợ hãi giật mình tỉnh dậy, vội vàng chạy đến phòng của con trai, nhưng đã quá muộn, lúc này người con trai đã hấp hối.

Ông ta lập tức ngã phịch xuống đất và hoàn toàn hiểu ra: Con trai mình là do Tiền Viên Ngoại chuyển sinh đến để đòi nợ.

Sau khi tính toán kỹ lưỡng, từ khi sinh con trai đến nay, phí ăn học, mua quan chức, cưới xin, …các chi phí này cộng lại lên đến hơn 3 vạn lượng.

Bây giờ con trai qua đời rồi, tiền cũng dùng hết rồi, đúng là báo ứng. Kể từ đó, Lý Lão Nhị thường xuyên chạy ra ngoài đường lớn, kể cho mọi người nghe về câu chuyện “Lừa tiền của bằng hữu” và báo ứng. Ông khuyên mọi người đừng làm điều xấu xa đó, nợ người thì nhất định cũng phải hoàn trả.

Lan Hòa biên dịch
Nguồn: Sound Of Hope (Trần Đức Duyên)

Xem thêm



Dự án xem nhiều:

Có thể bạn sẽ quan tâm: